La tensión en torno al Monte del Templo de Jerusalén, se mantiene por sexto día consecutivo, con fuertes medidas de seguridad y protestas palestinas contra los detectores de metal instalados en los accesos tras el ataque terrorista del viernes, que en el que fueron asesinados dos policías israelíes.

“Estamos preparados para cualquier situación posible, desde el ataque terrorista del viernes hemos incrementando las medidas de seguridad en la Ciudad Vieja de Jerusalén y desde hoy estamos trabajando en cooperación con el Ejército”, dijo el portavoz de la Policía Micky Rosenfeld.

Pese a la tensión palpable en la zona, la convocatoria a un “Día de la Ira” por el movimiento Fatah, encabezado por el presidente palestino Mahmud Abbás, no ha tenido por el momento gran seguimiento, más allá de una manifestación en Ramallah a la que acudió alrededor de un centenar de personas.

Se espera otra protesta en el campo de refugiados de Qalandia, en Cisjordania (Judea y Samaria) entre Ramallah y Jerusalén, y muy cerca de un puesto de control militar.

El Ejército de Defensa de Israel valora que “en los últimos años los ‘Días de la Ira” no tienen la repercusión que tenían en el pasado y “han sido más de declaraciones simbólicas que órdenes a miles de personas para que salieran a las calles”, según el diario Maariv.

Los grupos terroristas islámicos palestinos de Gaza, como Hamás y la Jihad Islámica, han instado a los países árabes e islámicos a intervenir para “defender Jerusalén”.

El Monte del Templo fue cerrada durante quince minutos en el horario de visitas de público porque algunos visitantes “no siguieron las reglas”, informó la Policía.

Se trató de un incidente con visitantes judíos que sacaron libros sagrados en el lugar, donde de acuerdo al status quo de cincuenta años, está prohibido el rezo no musulmán.

La violencia continuó anoche en el barrio árabe de Silwán, en Jerusalén este, donde decenas personas se manifestaron contra los detectores de metales colocados por las autoridades israelíes a la entrada del Monte del Templo y, según la Policía, se enfrentaron a las fuerzas de seguridad con piedras, bombas incendiarias y petardos.

La radio estatal informó que en el enfrentamiento con la policía resultaron heridas docenas de manifestantes.

Es el cuarto día de violencia por la instalación de las nuevas medidas de seguridad en uno de los puntos más explosivos de la región.

Las autoridades islámicas han pedido a los fieles que no acudan a rezar dentro del recinto, en señal de protesta, y decenas se congregan a las afueras del mismo durante todo el día para mostrar su rechazo.

El Monte del Templo es el lugar más sagrado para el judaísmo, y tiene a sus pies el principal lugar de oración judía, el Muro Occidental o Kotel Hamarabí (conocido en el mundo gentil como el Muro de las Lamentos). Sobre el mismo, estaban erigidos los dos Templos bíblicos hebreos destruidos por los babilonios y romanos. Siglos más tarde, los musulmanes erigieron sobre el lugar sagrado la mezquita de Al Aqsa y la Cúpula de la Roca. La mezquita de Al Aqsa es el tercer lugar más sagrado para el islam. EFE y Aurora


Dios no miente, lo que está escrito:

Escrito está: 

Números 33:50-56 y Jueces 2:1-5.

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Israel, la tierra de la biblia, de los profetas y del Mesías, y la visitamos anualmente hasta en 3 o 4 fechas, en las cuales valientes peregrinos de todas partes del mundo suben a Jerusalem con nosotros y visitan esta hermosa nación para demostrar así su amor práctico.

Luz del Mundo Internacional, presente en gran cantidad de países es una organización amiga de Israel y lleva a cada rincón la semilla del amor hacía sus hermanos mayores, el pueblo Judío; ven y sube con nosotros a Israel "TRAS LAS HUELLAS DEL MESÍAS".


Israel desde 1987 hasta hoy

 

 

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Hoy visitamos:

    -       Cana de Galilea

    -       Monte de las Bienaventuranzas

    -      Río Jordán

    -       Capernaún

Los pastores Luis Mejías de Colombia y el Pastor Marcos Rico de USA, ministrando los bautizos en serie..!

El Pastor Marcos Rico es fuera de serie, nos impresionó a todos por su ingeniosa idea de bautizar como Juan el Bautista, en serie al bautizar familias enteras, en el nombre del padre del hijo y del Espíritu Santo... les ordena que se sumerjan y yaaaaaaa..!. Bautiza de dos, tres, y familias enteras, todos los ministros, aplaudimos esta ingeniosa idea, pensando que así lo hacía el profeta Juan el Bautista para poder bautizar a todo el pueblo de Jerusalem, las ciudades y aldeas de Israel, que venían a el..!


También disfrutamos de la predicación del Pastor Luis Mejías.... ministro prominente y distinguido en Riohacha, Colombia, su esposa Evelyn de Mejías  (usada por Dios con milagros extraordinarios). Sus manos se llenan de aceite, y el aceite se derramó por el piso en todo el salón, además cae lluvia de oro, en las manos de los presentes, es maravilloso verlos ministrar. Oremos por ellos para que sigan siendo usados por Dios y de bendición, en medio de nuestra generación..!


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“La eterna capital del pueblo judío es Jerusalem”, expresó el jefe de Estado en un evento del Partido Likud en el que se celebró la llegada del 50 aniversario de la unificación de la ciudad en la Guerra de los Seis Días.

“Jerusalem es la capital de Israel. Eso debe encajar para todas las embajadas, primero y principal nuestros aliados, Estados Unidos, reubicarán su sede en Jerusalem. Es el lugar natural en el que debe estar”, dejó en claro el líder del Likud.

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Queremos ofrecerte imágenes de lo que fue parte del primer día de peregrinación en Israel "Tras las huellas del Mesías", los valientes peregrinos acompañados por el Dr. Puertas visitaron entre otros lugares de interés comenzaron el día en el monte del despeñadero donde los judíos llevaron a Jesús para empujarlo por el precipicio luego de que Jesús leyera en el libro de Isaias 61: 1-2 donde dijo que la escritura se había cumplido.

También visitaron Cana de Galilea, donde fueron bendecidos los matrimonios y subieron al Monte de las Bienaventuranzas, donde recordaron el Sermón dado por Jesús y que se encuentra plasmado en Mateo capítulos 5, 6 y 7.

Los peregrinos estarán hospedados durante estos días en Nazaret y de allí conocerán todo el norte de Israel, para luego al 4to día subir a Jerusalem y visitar el centro y Sur de este hermoso país.

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El hermano Puertas junto al Pastor Juan Banks recibieron con alegría en el Aeropuerto Internacional Ben Gurion de Tel Aviv, a los valientes peregrinos que llegaron a Israel procedentes de Venezuela, Argentina, USA y Ecuador.

Estaremos llevándoles diariamente todas las incidencias de esta extraordinaria experiencia en Tierra Santa.


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Eilat, sobre la costa del Mar Rojo, es un ejemplo de una moderna ciudad en desarrollo y de un centro turístico en crecimiento. Situada en la curva nórdica del golfo de Eilat (o Akaba), en la zona de conjunción entre Israel y Jordania, es la vía de acceso a India, Africa y el lejano Oriente. Sensual ciudad de sol, arena y mar, Eilat contiene en sí, el encanto de las aguas del golfo y sus exóticos peces, el misterio del del desierto circundante y los cambiantes colores de las montañas del Sinai.
El nombre Eilat deriva del vocablo hebreo "ail", especie de cabra que solía pastar en la zona en los tiempos de Abraham. La Biblia menciona que los Hijos de Israel pasaron "por el camino del Aravá desde Eilat..." y "acamparon en etzion Gaver" (Deut., 2:8,9 y Num.).

Luego de haber derrotado a los Edomitas, habitantes del lugar, el Rey David probablemente estableció aquí su línea de defensa sur, pero el auténtico desarrollo de la zona quedó en manos de su hijo Salomón, quien construyó aquí su armada y envió sus barcos a través del puerto de Etzion Gaver, a importar especias y oro de la legendaria tierra de Ofir (Reyes I, 9:26).

Por el mismo lugar ingresó la ilustre visitante de Salomón, la Reina de Saba, cuya meta era llegar a Jerusalem y comprobar la sabiduría del rey. El rey Uzia reconstruye la ciudad (Cron. II, 26:2), mas durante el reinado de Ajaz, cae en poder de Rezin, rey de Siria (Reyes, 16:6). Posteriormente fue dominada por una larga sucesión de gobernantes extranjeros y sumbre cambió muchas veces durante tal proceso.

Los Ptolemaicos, de Egipto, la conocieron como Berenice y los romanos la llamaron Aila. Con la caída del Imperio Romano, toda la zona fue absorbida dentro del Imperio Bizantino, que a su vez sucumbió al poder de los árabes en el siglo VII, que con una interrupción de dos siglos, durante el reinado Cruzado (siglos XIIy XIII), dominaron toda el área hasta el ascenso de los Turcos, en cuya época se construye en la inmediaciones el vecino puerto de Akaba, declinando así la importancia de Eilat.

Fue solamente en el siglo XX que cuando Eilat comenzó a recuperar su importancia. Lo que fue hasta 1948 una pequeña estación de policía turca, llamada Um rashrash, se transformó en la mas austral ciudad israelí y puerto. Su población cuenta actualmente con más de 50.000 habitantes y entre las industrias en constante desarrollo de la zona cabe mencionar, canteras, minería, pesca, joyería, cinematografía y turismo.
Lo que hace de Eilat una ciudad tan especial, es su clima. Incluso en invierno la temperatura nunca baja de los 10 grados centígrados. Hay solamente unos seis u ocho días lluviosos en el año y casi permanente sol, en conjunto con una colorida historia y sus bellos escenarios, hacen de la moderna Eilat un verdadero paraíso para el turista.

Eilat para turistas

El clima seco y cálido de Eilat la convierte en centro de atracción, durante todos los meses del año. Las instalaciones hoteleras proveen una gran variedad de posibilidades de acomodación. Hay también pensiones con tarifas moderadas, albergues juveniles, casas de alojamiento, sitios para acampar y villas de veraneo.
Actividades posibles: natación, windsurf y buceo en el Golfo de Eilat, que es uno de los más espectaculares centros de buceo en el mundo entero, descanso al sol y paseos a pie o en automóvil, explorando los espectaculares alrededores de Eilat. Un abarcadero y una laguna se han construido sobre la costa norte de Eilat para aquellos interesados en ski acuático, navegación a vela y otros deportes marítimos. Desde aquí parten los yates a sus exploraciones al Mar Rojo.

Las noches pueden dedicarse a visitar la amplia gama de exóticos restaurantes, que ofrecen comida de Francia, Marruecos, China, América y por supuesto, la típica israelí. La noche puede puede continuar en una de las muchas discotecas o clubes nocturnos y servir de preludio para el día siguiente, pleno de sol y diversión.

Para aquellos que llegan en uno de los populares vuelos "charter" o viajan en automóvil a través de la Aravá o del Neguev, Eilat les ofrecerá interesantes y estimulantes ocupaciones.
En la primavera y el otoño, la zona se convierte en un paraíso para los "birdwatchers" amantes de la observación de aves, ya que Eilat se halla sobre la ruta migratoria de las aves que vuelan de Europa a Africa y viceversa.

La Playa de los Corales

La playa de los Corales, al sur de la ciudad, es una de las maravillas naturales que más asombran al turista, con su exótica Reserva Natural del Arrecife de Coral, cuyas formaciones son de edad milenaria.
El fabuloso espectáculo submarino del arrecife puede ser observado ya bien zarpando en uno de los barcos que poseen fondo de vidrio transparente, desde el abarcadero más cercano, o bien buceando con equipo profesional o simplemente con tubo de respiración. Hay un itinerario submarino marcado, con explicaciones sobre los fenómenos que suceden en el arrecife.
Esta playa es perfecta para los que están de vacaciones ya que provee todo tipo de actividades de recreación.

Se puede obtener instrucciones sobre buceo y concejos al respecto de los varios centros de buceo que hay en las inmediaciones, mientras que otro tipo de información se otorga en la oficina local de la Sociedad Protectora de la naturaleza, ubicada en la reserva.
Observatorio Marino - Mundo de los Corales, uno de los cuatro existentes en el mundo, deberá ser visita obligada para el turista. Un puente de 100 m de longitud, tendido sobre el mar, conecta la costa con el cuarto del observatorio. Este posee una cámara con grandes ventanas de vidrio blindado, a 4,5 m bajo el nivel de la superficie del mar.

Desde este ventajoso punto, un caleidoscópico espectáculo aparece antes los ojos maravillados del turista: peces de todos los colores del arco iris nadan libremente entre macizos de corales y exóticas plantas marinas y demás habitantes del mundo submarino.
El museo adyacente expones interesante especimenes de conchas, peces y otros representantes de la vida acuática local. Especial atracción producen los 23 acuarios, que, presentando cada uno de ellos una exposición móvil de extraordinarias y exóticas formas y fondos, deben ser vistos para poder creerlo. Los grandes habitantes del Mar Rojo están alojados en un gran acuario circular y en tres piletas al aire libre que se aconseja no dejar de visitar.

La Villa de Nelson, unos 10 km al sur de la ciudad, es un centro de de veraneo exclusivo, entre las palmeras del oasis de taba. Sus instalaciones ofrecen una inigualable experiencia, de esas que hay una sola ves en la vida. Deje su corbata en casa y en la Villa de Nelson podrá usted disfrutar de deportes acuáticos, música, servicios de bar y restaurante, con mariscos, carne y ensaladas frescas, todo ello en una atmósfera de relajación.

Eilat y El Negev

Eilat es la base ideal para el turista que se propone visitar las soledades del Neguev y explorar el desierto, con sus extraños fenómenos y los asentamientos de los pioneros. A la salida de Eilat, no muy lejos de la ruta que conduce al Valle de la Luna, se halla el espectacular manantial de Ein Netafim, cuyas aguas manan de la roca, a los pies de un risco vertical.

La misma ruta continua hasta los impresionantes farallones de roca arenosa del Cañón Rojo (acceso permitido a automóviles con tracción delantera).El valle de Timna, unos 30 km al norte de Eilat, es prácticamente un museo natural en sí ya que encierra en sus vastos y extraños paisajes remanentes de antiguas civilizaciones.
En las inmediaciones de las actuales minas de cobre, se hallan los restos de las antiguas minas timna, cuyo cobre ya fue explotado hace unos 6.000 años atrás por varios pueblos, entre ellos los egipcios.

Los Pilares de Salomón (Amudei Shlomo), otras formaciones rocosas excavadas por la erosión eólica y varios sitios de interés arqueológico, pueden ser visitados en el valle, como así también la exposición de los restos de las antiguas minas, que explican la historia de la extracción de cobre y de su procesado en la antigüedad.
Más al norte, el kibutz Iotvata, famoso por su producción de lácteos, en cuyos terrenos se alza el centro de visitantes, ofreciendo un programa audiovisual sobre la historia, arqueología y vida natural de toda la región. 

En las mediaciones, la reserva de Jai Bar, con sus 32.000 dunam dedicados a la preservación y multiplicación de especies animales mencionadas en la Biblia, es un paraíso para aquellos animales, que de no ser por la reserva, estarían ya extinguidos (la entrada solo en automóviles).

En el cercano kibutz Ketorá hay un club que ofrece paseos a caballo, con la rara oportunidad de explorar las interminables extensiones de la Aravá y a la vez, cabalgar en corceles árabes. También se puede observar de cerca el estilo de vida de un kibutz joven que hace florecer el desierto.

Pasando Ketura, el camino se bifurca, hacia el este, la carretera continúa hacia Sdom y el Mar Muerto, el punto más bajo de la tierra, con sus famosos baños termales , cruzando en el camino nuevos asentamientos en el desierto. Al oeste, la carretera conduce a Beer Sheva, la bíblica ciudad de Abraham y la moderna capital del Neguev. Sobre este camino se hallan algunos de los fenómenos mas visitados del neguev. A unos 50 km al norte de Eilat, la ruta cruza el Mahtesh Ramón, extensión con forma de cráter que es prácticamente un museo geológico al aire libre, con itinerarios marcados y sus respectivos carteles explicativos sobre cada fenómeno natural observado.

En Mitzpe Ramón, a la entrada, se levanta un moderno centro de visitantes con interesante información audiovisual y exposiciones historia, geografía y arqueología de la zona. Avdat, lo mismo que Mamshit y Shivta, es una de las ciudades Navateas ocupadas posteriormente por romanos y bizantinos.
Los restos de estas antiguas civilizaciones incluyen las ruinas de dos impresionantes iglesias bizantinas y los testimonios de la existencia de una agricultura sumamente desarrollada por los nabateos, cuya capacidad para cultivar en el desierto asombra a los investigadores de la universidad Hebrea que han reconstruido en el lugar una granja antigua.

Unos 5 km al norte, se halla uno de los sitios mas deleitables del Neguev, Ein Avdat, un manantial cuyas aguas se deslizan por las cascadas del Najal Zin y su fascinante cañón. Frente a él, el kibutz Sde Boker, otro ejemplo de la conquista del desierto, en cuyos terrenos se halla la tumba del ex primer ministro de Israel, David Ben Gurion, quien fue poblador del lugar, y la Escuela del Neguev, que lleva su nombre.
Sinai, por donde Moisés llevo a los Hijos de Israel para conducirlos a la Tierra Prometida, se extiende al oeste. Se pueden visitar, por tierra y aire, los distintos lugares asociados con el éxodo, sujeto a las regulaciones egipcias de frontera. Los puntos fronterizos cercanos a Eilat son Taba y Netafim.

Fuente: Jai Uruguay

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El 5 de Iyar de 5708, coincidente este año con el 2 de mayo, se proclamó la Independencia del Estado de Israel. Al igual que entonces, cuando David Ben Gurión declaró en Tel Aviv el fin del Mandato Británico y el nacimiento del Estado de Israel, comenzaron las celebraciones.

Menos de 24 horas más tarde, los ejércitos regulares de Egipto, Jordania, Siria, Líbano e Irak lo invadieron, forzando a Israel a defender la soberanía recién recobrada en su patria ancestral.

En lo que pasó a ser conocido como la Guerra de la Independencia de Israel, las recién formadas y mal equipadas Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) rechazaron a los invasores en combates intermitentes que se prolongaron por unos 15 meses y cobraron más de 6 mil vidas (casi el uno por ciento de la población del país en aquel entonces).

Durante los primeros meses de 1949 se mantuvieron negociaciones directas bajo los auspicios de la ONU, entre Israel y cada uno de los países invasores (excepto Irak, que se ha negado a negociar con Israel), cuyo resultado fueron acuerdos de armisticio que reflejaban la situación al término de los combates.

La planicie costera, la Galilea y todo el Néguev quedaron bajo la soberanía de Israel. Judea y Samaria (la Cisjordania) pasaron a dominio jordano. La Franja de Gaza quedó bajo administración egipcia, y la ciudad de Jerusalem quedó dividida, controlando Jordania la parte oriental, incluida la Ciudad Vieja, e Israel el sector occidental.

Terminada la guerra, Israel se centró en la construcción del Estado por el que había luchado tanto y tan duramente. La primera Knesset (Parlamento) de 120 bancas empezó a sesionar después de las elecciones nacionales (25 de enero de 1949) en las que participó cerca del 85 por ciento del electorado.

Dos personas que guiaron a Israel hacia la independencia pasaron a ser los líderes del país: David Ben-Gurión, presidente de la Agencia Judía, fue elegido primer ministro, y Jaim Weizmann, presidente de la Organización Sionista Mundial, fue designado primer presidente del país. El 11 de mayo de 1949, Israel ocupó su lugar como 59° miembro de las Naciones Unidas.

Publicado en Actualidad

·        La campaña de las Naciones Unidas contra Israel

·        Rabinos que no son "politically correct"

·        Ya hace tiempo que se debió haber tomado esta medida

·        Comparando a Obama con Carter

·        La confusión del Papa Francisco

·        Respecto al nuevo presidente del Perú

·        Un cuento que escribí acerca de la época del virreinato

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La campaña de las Naciones Unidas contra Israel

Mi Enfoque, Agosto 10, 2016 por David Mandel

El tratado Kidushin del Talmud de Babilonia dice que "diez medidas de belleza descendieron al mundo, nueve fueron tomadas por Jerusalén y una por el resto del mundo."

Si esa frase hubiese sido escrita por las Naciones Unidas, habrían hecho algunos cambios: "diez medidas de maldad descendieron en el mundo, nueve fueron tomadas por Israel y una por el resto del mundo."

Aquí van los números:

·        La Asamblea de las Naciones Unidas emitió 98 resoluciones de condena entre los años 2012 al 2015. 83 fueron contra Israel, y 15 fueron contra el total de los otros países.

·        El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, durante los primeros cuatro meses de este año 2016, expresó preocupación por actos terroristas realizados en doce países. Israel no fue ninguno de ellos.

·        El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, creado hace once años, ha condenado a Israel 73 veces. Todos los otros países de las Naciones Unidas, 192, han sido condenados en total 271 veces, un promedio de 1.4 por país.

·        Israel es el único Estado en el mundo que esta en la agenda de cada sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para ser discutido, criticado y frecuentemente condenado. Ningún otro país, incluyendo Siria, Irán, China, ha merecido ese "honor".

·        La Organización Mundial de Salud condenó a Israel en mayo del 2016 por "impedir que los palestinos de Gaza y del West Bank recibiesen tratamiento medico apropiado". No hubo mención de que miles de palestinos reciben anualmente el mismo tratamiento medico de alta calidad en los hospitales israelíes que reciben los israelíes. Los políticos palestinos, aunque no lo dicen, no comparten la opinión de la Organización Mundial de Salud y se atienden ellos mismos y sus familiares en hospitales israelíes.

·        La UNESCO (Organización Educacional, Científica y Cultural de las Naciones Unidas) adoptó en abril del 2016 una resolución declarando palestinos a dos lugares ancestrales judíos, y exigió que Israel dejase de realizar excavaciones arqueológicas "ilegales".

·        La Comisión acerca del Estado de la Mujer (UNCSW) criticó a Israel en su sesión anual en marzo del 2016. Ningún otro país fue criticado.

·        La Comisión Económica y Social de Asia Occidental, en su reporte del año 2014, acusó falsamente a Israel de conducir una política de limpieza étnica y religiosa basada en la exigencia israelí de ser reconocido como Estado Judío. (No hubo mención de numerosos países que oficialmente se consideran a si mismos árabes y/o islámicos). El reporte también apoyó un boicot a los productos israelíes de Judea y Samaria.

·        Los más altos funcionarios de las Naciones Unidas, incluyendo al Secretario General Ban Ki-moon expresan declaraciones incendiarias contra Israel. Por ejemplo Ban Ki-Moon dijo que Israel castiga colectivamente a Gaza e impide su reconstrucción. también justifico el terrorismo contra civiles israelíes diciendo: "Es naturaleza humana reaccionar contra la ocupación que es la causa de la frustración palestina.

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Rabinos que no son "politically correct"

Mi Enfoque #605, Agosto 10, 2016 por David Mandel

"Politically correct" es una frase en inglés que se refiere al hecho de que personas deben utilizar lenguaje y portarse en una forma que no cause ofensa a un grupo especifico de personas.

Georges Benjamín Clemenceau (1841-1929), dos veces Primer Ministro de Francia, dijo en una ocasión "La guerra es un asunto demasiado importante como para dejarlo en manos de los militares."  En Israel tenemos motivos para decir "La religión es un asunto demasiado importante como para dejarlo en manos de los rabinos."

Dos ejemplos:

·        La intolerancia de los rabinos ultra ortodoxos en Israel hacia otras versiones del judaísmo, especialmente la Conservadora y la Reformista que son importantes en los Estados Unidos.

·        La falta de interés, o peor aun, la negativa de los rabinos ultra ortodoxos en Israel a facilitar la conversión de decenas de miles de inmigrantes, especialmente de la ex–Union Soviética, que se sienten israelíes, van al ejercito, aman a Israel, pero halajicamente no son judíos hasta que no se hayan convertido.

Recientemente varios rabinos han expresado opiniones inaceptables en el mundo civilizado de hoy y que están lejos de ser "politically correct", incluyendo justificar el asesinato de niños de los enemigos; justificar la violación, durante una guerra, de mujeres del enemigo; llamar pervertidos a los homosexuales; y calificar al judaísmo Reformista de ser una secta cristiana.

Todos estos conceptos, expresados o escritos por rabinos que gozan de prestigio y respeto en los círculos ultra ortodoxos, han sido criticados y rechazados unánimemente en Israel, tanto por gente de derecha como de izquierda, religiosos y seculares.

El rabino Yitzhak Shapira publicó un libro, hace unos años, titulado "La Torah del rey". Allí escribió que es permisible para los judíos matar a no-judíos, incluyendo niños, si amenazan Israel.  Fue acusado de incitamiento.

El rabino Eyal Karim, recientemente nombrado Rabino Principal del ejército, dijo que las mujeres no deberían servir en las fuerzas armadas, opinión que, aunque es controversial, no es condenable. Fue otra opinión del Rabino Karim la que causo numerosas protestas y peticiones para removerlo del cargo. El rabino dijo: "Es permisible para un soldado, en tiempo de guerra, acostarse con una mujer bonita no-judía aunque esto fuera contra la voluntad de ella." (Este permiso, limitado al hecho de que la mujer debe ser "bonita", da la impresión de que el rabino no aprobaría la violación si la mujer no-judía fuera fea).

El rabino Yigal Levinstein, director de una academia, mereció una fuerte crítica cuando calificó de "pervertidos" a los homosexuales y declaró que los judíos Reformistas pertenecían en realidad a una secta cristiana.

La única explicación posible para estas expresiones inaceptables, criticadas por todos, es que estos rabinos, estudiosos de la Torah y del Talmud, están tan embebidos en sus libros, que olvidan que la época de hoy es diferente de la época de la Biblia y no toman en cuenta que mucho de lo que era aceptable entonces hoy ya no lo es,

Por ejemplo, hoy no se vería con buenos ojos cumplir con las siguientes leyes bíblicas:

·        Apedrear a una joven hasta matarla, si su esposo descubre durante la noche de bodas que ella no es virgen, (Deuteronomio 22:21).

·        Castigar con la pena de muerte a quien trabaja en el día sábado, (Éxodo 31:15).

·        Condenar a la pena de muerte a los homosexuales que se acuestan con hombres, (Levítico 20:13).

La Torah contiene lecciones de moral y ética imperecederas pero también incluye leyes y actos que tal vez fueron "politically correct" en la época bíblica pero que hoy ya no lo son.

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Ya hace tiempo que se debió haber tomado esa medida

Mi Enfoque #605, Agosto 10, 2016 por David Mandel

Si alguien ha leído el libro To catch the Jew de Tuvia Tenenbom estará enterado de que cientos de voluntarios extranjeros, caracterizados por combinar una total ignorancia de la historia pasada y contemporánea del Medio Oriente con un virulento antisemitismo, vienen constantemente a Israel para fomentar odio, incitar a los palestinos contra los israelíes, y obstruir la labor de los soldados y de la policía israelí. Una de las paradas obligatorias de estos "turistas" es el pueblo palestino de Bilín donde toman parte en manifestaciones, a veces acompañadas de piedras que tiran contra los soldados, protestando contra la Valla de Seguridad que ha salvado la vida de miles de israelíes.

Un ejemplo típico fue Rachel Corrie, una americana activista anti-israelí, que en el año 2003 en Gaza, tratando de impedir que un tractor gigante israelí destruyese un túnel por el cual los palestinos introducían de contrabando bombas con las cuales mataron a numerosos israelíes, se paró delante del tractor. El chofer, debido a la altura de su vehículo, no la vio, y la defensora del túnel murió aplastada. En una de sus fotos se le ve quemando la bandera de los Estados Unidos. Hoy es considerada por los enemigos de Israel prácticamente una santa, y hasta se ha presentado una obra de teatro basada en sus diarios.

Estos voluntarios están motivados por la ideología del movimiento B.D.S. (Boicot, Desinversión y Sanciones) cuyo verdadero objetivo es la destrucción del Estado de Israel, como lo ha declarado abiertamente su fundador Omar Barghouti en numerosas ocasiones.

Omar Barghouti es un caso interesante que ilustra la hipocresía de nuestros enemigos y la ingenuidad, (por lo menos hasta ahora) de nuestros gobernantes. Barghouti nació en Qatar, se crió en Egipto y consiguió la residencia en Israel al casarse con una mujer árabe-Israelí. Utiliza sus documentos israelíes para viajar por el mundo y promover la destrucción del Estado Judío. Actualmente estudia para su doctorado en la Universidad de Tel Aviv, lo cual para él no constituye una contradicción. Hace unos meses la Autoridad de Inmigración se negó a renovar la valides de sus documentos de viaje diciendo que, a pesar de que Barghouti dice vivir en Israel, en realidad vive en Ramallah.

En los Estados Unidos el Titulo 18 del Código Penal castiga con veinte años de cárcel a quien propone la destrucción del gobierno. En Israel, hasta hoy, esa gente era recibida con brazos abiertos. Permitir que enemigos de Israel empeñados en lograr la destrucción del Estado, entren a Israel para demonizar y delegitimizar es, para decirlo con franqueza, una interpretación entupida, innecesaria y contraproducente de lo que es democracia.

Pero, como dice el refrán, "tanto va el cántaro a la fuente hasta que se rompe", el gobierno de Israel ha tomado la decisión de nombrar una fuerza especial cuyo objetivo es la deportación de los "activistas" extranjeros cuya estadía en Israel tiene como objeto promover el boicot, la delegitimización, imponer sanciones, diseminar mentiras, e incentivar el odio y la violencia contra Israel que contribuyan a su destrucción o desaparición.

En el futuro no se les permitirá a esos individuos entrar a Israel. Como dice otro refrán, "mas vale tarde que nunca."

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Comparando a Obama con Carter

Mi Enfoque #605, Agosto 10, 2016 por David Mandel

Jimmy Carter, durante su presidencia, (1977-1981), nunca expresó opiniones antisemitas o anti-israelíes. Pero, después de que fuera derrotado por Reagan en las elecciones presidenciales de noviembre de 1980, Carter reveló sus verdaderos sentimientos en sus conferencias y libros. En 1985 publicó La Sangre de Abraham acerca del conflicto del Medio Oriente, un libro que expresa una hostilidad virulenta hacia Israel e incluye calumnias y distorsiones. En el año 2006 publicó Palestina: Paz y no apartheid, cuyo título es tan claro que no necesita comentario.

Obama, a pesar de la no muy bien disimulada antipatía que su régimen siente hacia el gobierno israelí actual, merece el agradecimiento del Estado Judío por su generosa ayuda en proporcionar armamentos. Obama nunca, hasta el momento, ha expresado sentimientos antisemitas. Las sinceras opiniones que realmente tiene las podremos leer en el futuro en los libros que publicará.

  Es evidente que los ocho años de Obama, desde el punto de vista de la economía de los Estados Unidos, han sido mucho más exitosos que los años de inflación desenfrenada que caracterizaron la presidencia de Carter.

Los más importantes eventos que tuvieron lugar en las dos presidencias están relacionados con Irán. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en atribuir a Carter la responsabilidad por la caída del Shah y la subida al poder de Khomeini, con la consiguiente transformación de Irán de monarquía secular a republica islámica fanática. Khomeini retribuyo el gesto de Carter violando la inmunidad diplomática que es respetada en todo país civilizado al aprisionar a 52 americanos durante 444 días, del 4 de noviembre de 1979 al 20 de enero de 1881. Los americanos secuestrados fueron liberados cuando Reagan fue elegido presidente, sabiendo que con él no se podían portar como lo hicieron con Carter.

Obama se enfrentó a un problema similar. Irán apresó a varios americanos. El 17 de enero de este año un avión llegó al aeropuerto de Teherán cargado con cajones llenos de billetes, euros, francos suizos, libras esterlinas, cuyo equivalente era 400 millones de dólares. Tan pronto aterrizó el avión y las autoridades iraníes verificaron que traía el dinero cinco secuestrados americanos fueron liberados. El rescate fue pagado en moneda extranjera ya que la ley americana prohíbe transacciones con Irán en dólares. Fue enviado en efectivo, y no por transferencia bancaria, para imposibilitar que se sepa para que fuera usado.

A Carter nunca se le ocurrió ofrecer rescate por los prisioneros. Al contrario, trató de liberarlos mediante una acción militar. Envió helicópteros el 24 de abril de 1980. El resultado fue un símbolo del fracaso de Carter. Los dos helicópteros se estrellaron y ocho soldados americanos murieron.

Que Estados Unidos, el país mas poderoso del mundo, pague rescate a un Estado fanático, genocida y criminal, es una cobarde vergüenza, infinitamente peor que la ineficacia del infeliz Carter.

Obama no solo actuó cobardemente. También mintió al declarar "Nosotros no pagamos rescate. No lo hemos pagado en esta ocasión y tampoco lo pagaremos en el futuro."

Carter, con su ineficacia e irresponsabilidad, convirtió a un país secular en un país fanático que es la fuente del terrorismo en muchos lugares.

Lo que ha hecho Obama es mucho peor. Ha puesto en peligro el mundo entero al firmar un acuerdo con Irán que garantiza que la Republica Islámica tendrá la bomba nuclear en diez años, con lo cual podrá cumplir su amenaza de exterminar Israel, dominar el Medio Oriente y amenazar al resto del mundo.

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La confusión del Papa Francisco

Mi Enfoque #605, Agosto 10, 2016 por David Mandel

El Papa Pío XII, que había sido Nuncio Papal en Alemania en la década de los 20, fue testigo presencial del crecimiento y auge del criminal Partido Nazi. Esto no le impidió firmar un Concordato con el gobierno de Hitler en julio de 1933. Públicamente, nunca condenó a los nazis, y, por el contrario, declaró la neutralidad del Vaticano en el conflicto de la Segunda Guerra Mundial.

El Papa Francisco está ejerciendo su ministerio en una época cuando ha surgido una nueva fuerza criminal que quiere conquistar e islamizar el mundo. La reacción del Papa es disculparlos y decir que también los cristianos tuvieron una historia similar. En mayo del 2016 dijo que el cristianismo al igual que el Islam también tuvo como misión conquistar el mundo. Se basó en el verso 19 del capitulo 28 de Mateo, en el cual Jesús dice a sus discípulos: "Vayan y enseñen a todas las naciones, y bautícenlas en el nombre del Padre, del Hijo, y del Espíritu Santo."

En la interpretación del Papa Francisco la instrucción de Jesús de enviar a sus discípulos como misioneros para propagar el cristianismo es equivalente a la campaña de ISIS de conquistar territorios, convertir a la fuerza y matar a los que no comparten su fe.

A diferencia del Papa Pío XII las acciones y declaraciones del Papa Francisco no están basados en una política pragmática y oportunista, sino en una interpretación ingenua y exagerada de la enseñanza de Jesús: "Al que te de una cachetada en la mejilla derecha, ofrécela también la otra,"  (Mateo 5:39).

A fines del mes pasado, dos terroristas islámicos entraron a una iglesia cerca de la ciudad de Rouen en Normandía. Obligaron al Padre Jacques Hamel, de 86 años de edad, a arrodillarse, lo degollaron y se filmaron a si mismos declamando en árabe en el altar. El Papa condenó el atroz asesinato pero dijo que ese crimen no tenía nada que ver con la religión islámica, y agregó que cristianos también cometían asesinatos.

El Papa está confuso. No es lo mismo cometer un asesinato motivado por una fe religiosa, como lo hacen los islámicos fanáticos, que asesinar violando los preceptos de la religión, como lo hacen los cristianos criminales.

Si el Padre Hamel estuviese vivo, él podría haberle explicado la diferencia al Papa Francisco.

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Respecto al nuevo presidente del Perú

Mi Enfoque #605, Agosto 10, 2016 por David Mandel

Pedro Pablo Kuczynski, el recién elegido presidente del Perú, conocido popularmente como PPK, es un hombre de una brillante trayectoria. Es un economista de reputación internacional. Fue Ministro de Energía y Minas durante la presidencia de Belaunde y Primer Ministro durante la presidencia de Toledo. Es probablemente la persona más preparada para asumir el puesto de presidente que haya habido en toda la historia del Perú.

Su padre, Maxime Hans Kuczynski, nacido judío polaco y luego convertido al catolicismo, fue un medico abnegado que dedicó su vida a cuidar leprosos. Su madre, Madeleine Godard, fue prima del famoso director de cine francés.

En una correspondencia que tuve con un amigo de toda la vida cuya opinión respeto y aprecio, le escribí:

Los Kuczynski son una gran familia pero no me alegra el hecho de que el padre se convirtió al cristianismo, renegando de la religión y tradición tres veces milenaria de sus antepasados.

Mi amigo, que no es judío, me contestó reprochándome el uso de la palabra "renegado" y defendiendo el derecho que tiene cada persona para determinar su propia fe y creencias.

Le respondí que mi uso de la palabra "renegado" no tenía intención ofensiva y le cité la definición de la Real Academia del Idioma Español:

1.Renegado. Adjetivo.Dichodeunapersona:Quehaabandonadovoluntariamentesureligióno sus creencias.

En una carta posterior le escribí lo siguiente:

Al igual que tú, yo creo firmemente en el derecho de toda persona a tener o no tener creencias, siempre y cuando no interfiera con otras personas o lo haga intolerante de otras religiones. Cualquier decisión teológica personal respecto a creer o no creer no merece insultos ni criticas.

Haber nacido en el Perú, un país católico, en el seno de una familia judía observante y haberme educado en un colegio protestante, me ha hecho ser respetuoso de todas las religiones que respetan al individuo, y no lo condenan por no compartir su fe..

En el caso de personas que abandonan el judaísmo, como fue el caso del padre de PPK, no lo critiqué. Me limité a decir que su decisión no me alegra a mí personalmente. Te explicare a que me refiero.

Cada conversión, cada abandono que una persona hace de su identificación con la historia y tradición de mas de 100 generaciones que sufrieron persecuciones, matanzas, hogueras, genocidios para lograr que hoy continúen sobreviviendo sus descendientes, contribuye a promover la desaparición de un pueblo que existe desde hace mas de 3,000 años y que ha contribuido a la cultura y civilización occidental, como también lo han hecho otros pueblos.

Estoy convencido de que la diversidad de culturas, tradiciones y creencias que caracteriza al Mundo Occidental, es una de sus principales fuerzas, y si la decisión del padre de PPK se hiciese general y el judaísmo desaparecería, seria una perdida para la humanidad, como lo seria también la desaparición de otras naciones.

Toda persona, repito, tiene derecho a mantener o cambiar de religión, y continuar o abjurar de su tradición, pero, para mi, (no puedo evitar sentirlo) una decisión así atenta contra la supervivencia de un pueblo con cuya milenaria historia y tradición me identifico. 

Mencionas mi desaliento por la salida del Dr. Kuczynski de "la religión judía", pero es mucho mas complicado que eso. Uno puede ser ateo y continuar identificándose, y siendo identificado, como judio. El judaísmo es una mezcla sui generis de religión y nacionalidad, que no tiene paralelos en otras religiones o naciones. Un judio que se convierte a otra religión, no cambia simplemente su forma de rezar al Todopoderoso, sino que cesa de identificarse con la nación de sus antepasados. En una época cuando la tercera parte del pueblo judio fue exterminado durante nuestra generación, incluyendo miembros de mi familia, a mí, personalmente, me duele la perdida de cada judio, sea el abandono voluntario o involuntario.

Respeto la decisión del padre de PPK de abandonar su identificación con el pueblo judio (es su derecho), pero, como escribí, esa decisión no me causa alegría, sentimiento que también es mi derecho sentir.

Estoy de acuerdo contigo en la inmensa calidad humana del padre del presidente. Creo que es una persona digna de la más grande admiración, (no digo emulación porque son poquísimos los que pueden llegar a su nivel de sacrificio y dedicación). Ojalá hubiese mas personas como él. El mundo sería mucho mejor.

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Nota

Si deseas leer algunos de los libros que he publicado, visita Amazon.com y bájalos a tu Kindle, Iphone, Ipad o computadora.

Amazon los describe así:

En la Corte del Rey Herodes

"Apasionante novela histórica matizada de aventuras, humor y suspenso en la época de Cleopatra, del Rey Herodes y del Emperador Augusto"

La novela En la Corte del Rey Herodes relata la extraordinaria vida y aventuras de Nicolás de Damasco, filósofo, historiador, político, diplomático, amigo y confidente de los tres hombres más importantes de su época, el General Marco Antonio, el Rey Herodes y el Emperador Augusto.

El autor combina los hechos históricos con la agilidad de su imaginación y la claridad y amenidad de su estilo para lograr una apasionante novela que deleitará a sus lectores.

El Libro de Job: una parodia

Cuento corto. Parodia hilarante del libro biblico de Jacob, comico y a la vez fiel al tema original.

Personajes de la Biblia

3,000 biografías de patriarcas y profetas, Reyes y reinas, héroes y villanos, justos y pecadores.

El Antiguo Testamento (Tanaj) incluye en sus páginas más de 3,000 personajes. Este libro relata la historia de cada uno de ellos. Cada biografía reúne, en una narración amena, continua y coherente, las referencias acerca de cada personaje, información que, en muchos casos, está dispersa en grandes extensiones del texto bíblico.
Desde Aarón hasta Zurishaddai todos las personas nombradas en la Biblia se encuentran en estas páginas, patriarcas y profetas, guerreros y amantes de la paz, reyes y reinas, hombres santos y pecadores, héroes y villanos, los famosos y los no tan famosos.
Personajes de la Biblia es un libro indispensable en todo hogar, colegio, universidad, y templo. El lector lo puede consultar para una rápida referencia, o, mejor aún, para disfrutar del relato de las fascinantes historias de los hombres y mujeres, cuyas vidas y enseñanzas siguen ejerciendo inmensa influencia e impacto en nuestras propias vidas.

La madre de Goliat y otros relatos

Divertida versión de la Biblia relatada con humor, ingenio e ironía. Mandel ingresa en la psique de los personajes, demuestra su humanidad, recrea sus pensamientos y sus motivos, les da vida real y alegría, e involucra al lector contemporaneo con alusiones politicas, sociales, filosoficas y eticas. Cada capítulo se puede leer como un cuento corto independiente, o como parte integral de una novela que cubre mil años de historia bíblica.

Desfilan por sus páginas textos hilarantes como, por ejemplo, el monólogo de Dios narrando su creación, la investigación del asesinato de Abel a cargo del detective Ángel Gabriel, el juicio a Abraham por querer matar a su hijo Isaac, los problemas matrimoniales de Jacob, la historia de José como el primer psicoanalista, la entrevista a la madre de Goliat, una conferencia dada por el profeta Jeremías, el diario de la reina Esther, el diario de Noe en el arca, y mucho más.

La Lira y la Espada

La novela La Lira y la Espada relata la extraordinaria vida del Rey David, hombre de innumerables facetas: guerrero valiente y musico angelical, heroe nacional y mercenario al servicio del enemigo, poeta sublime y asesino despiadado, rey temido y padre que no supo controlar a sus hijos, indulgente y vengativo, prudente e impulsivo, elegido de Dios, y culpable de terribles pecados.

El autor utiliza la agilidad de su imaginacion, la amenidad de su estilo y sus profundos conocimientos biblicos para lograr una apasionante novela historica que deleitara a sus lectores.

Entrevistas imaginarias

Se necesita un comentarista agudo e ingenioso, provocativo y polémico como Mandel para presentar con humor el conflicto de dos naciones que no encuentran la forma de vivir en paz en el mismo territorio. Las entrevistas imaginarias que, durante los últimos diez años, ha escrito David Mandel utilizan el humor, la ironía, la parodia y la farsa como armas para poner al descubierto la hipocresía, la obsesión, la distorsión y la parcialidad con la que los medios de comunicación internacionales, gobiernos y personalidades públicas tratan el problema israelí-palestino.

Las entrevistas, aunque son imaginarias, son a la vez crónicas históricas acerca de los personajes, eventos e incidentes, escritos por un comentarista genial, en el momento que ocurrieron. Las entrevistas están presentadas en el orden cronológico en que fueron escritas, y van, cada una de ellas, precedidas por una breve explicación acerca del "entrevistado" y las circunstancias que motivaron la "entrevista.".

Las instituciones e individuos que Mandel "entrevista" en estas páginas son, (con pocas excepciones), instituciones e individuos que existen en la vida real. En el caso de que sean producto de su imaginación, esto es mencionado en el texto.

Las opiniones y comentarios que expresan los "entrevistados" son, generalmente, citas de declaraciones que ellos han hecho públicamente, pero, en algunos casos, son parafrases de lo que Mandel considera son sus verdaderos sentimientos y opiniones. Lo que dirían si dejasen a un lado la hipocresía.

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Publicado en Mi enfoque

Jerusalem, la capital de Israel, se encuentra en el corazón del país, recostada entre los Montes de Judea. Las antiguas piedras de la ciudad, saturadas de milenios de historia y sus numerosos sitios históricos, santuarios y lugares de culto, están llenas de significado para judíos, cristianos y musulmanes. Su moderna arquitectura, amplios parques, paseos, zonas industriales y suburbios en expansión pregonan sus esperanzas para el futuro.

La brillante luminosidad de Jerusalem, dorada por los rayos del sol, y plateada a la luz de la luna, es de un impacto con el que sólo puede competir el caleidoscopio de su gente - algunos descendientes de varias generaciones de jerosolimitanos, otros provenientes de todos los confines del mundo. Mezclados con personas que visten todo el espectro de la últlma moda, encontramos judíos ultraortodoxos con sus trajes oscuros, mujeres árabes envueltas en túnicas de coloridos bordados y clérigos cristianos con sus sombrios hábitos.

Jerusalem, ensalzada por los profetas, alabada en la literatura y la liturgia y loada por los poetas, cercana y lejana, a lo largo de las generaciones.

La Capital de Israel

Los días que reinó David sobre Israel fueron cuarenta años;
siete años reinó en Hebrón, y treinta y tres años reinó en Jerusalem.
(I Reyes 2:11)

Con el restablecimiento del Estado de Israel en 1948, Jerusalem pasó a ser una vez más la capital de un Estado Judío soberano. A lo largo de los milenios de su existencia, Jerusalem nunca ha sido capital de ninguna otra nación soberana.

Jerusalem se ha mantenido como el centro de la vida nacional y espiritual del pueblo judío desde que el rey David la convirtiera en capital de su reino en el año 1003 AEC. La ciudad siguió siendo capital de la dinastía de David durante 400 años, hasta que el reino fuera conquistado por los babilonios. Después del regreso del exilio de Babilonia en el año 538 AEC, Jerusalem volvió a ser la capital del pueblo judío en su tierra por los próximos cinco siglos y medio.

El lazo cristiano con Jerusalem es esencialmente religioso. Salvo durante el corto período del reino cruzado, no ha asumido connotaciones políticas o seculares. Durante los seis siglos de régimen romano y bizantino, fue Cesárea, y no Jerusalem, la capital.

Durante el dominio musulmán, Arabe o no, sobre la ciudad, Jerusalem nunca fue convertida en la capital política de una entidad musulmana, y ni siquiera fue una provincia dentro del imperio musulmán. Bajo el dominio musulmán árabe (638 - 1099) de los califas omeyas, abasidas y fatimitas, Jerusalem fue gobernada desde Damasco, Bagdad y El Cairo, respectivamente. En el siglo octavo, la ciudad de Ramle fue convertida en capital del distrito que abarcaba a Jerusalem.

Durante el periodo del régimen mameluco (1250 - 1516), el país fue gobernado desde Damasco; en la época otomana (1517 - 1917), desde Constantinopla.

Bajo el dominio británico (1922 - 1948), Jerusalem fue la sede del Alto Comisionado y de la mayoría de las oficinas administrativas del Mandato, así como de las instituciones centrales de la creciente comunidad judía.

Desde 1948 hasta 1967, Jerusalem fue una ciudad dividida, resultado de una guerra que le fue impuesta. Durante diecinueve años, muros de hormigón y alambradas de púas separaron una parte de la ciudad de la otra. Su parte oriental, incluyendo la Ciudad Vieja, fue anexada por Jordania y gobernada desde su capital, Ammán. El sector occidental de Jerusalem se convirtió en la capital de Israel.

Después de otra guerra, junio de 1967, Jerusalem fue reunificada. Las barreras que dividían la cludad fueron derribadas, los portones de la Ciudad Vieja fueron abiertos a gente de todas las religiones y el sector oriental fue reincorporado a la capital del país.

En junio de 1980 la Knéset aprobó la "Ley Básica - Jerusalem" (inglés), que restauró los derechos y obligaciones de Israel concernientes a la capital. La Ley determinó que los lugares santos de todas las religiones serían protegidos para evitar profanaciones, se garantizaría el libre acceso a ellos y el gobierno se ocuparía del desarrollo de la ciudad, así como de la prosperidad y el bienestar de sus habitantes.

A lo largo de los siglos

Si me olvidare de ti, oh Jerusalem,
Mi diestra sea olvidada.
Mi lengua se pegue a mi paladar,
Si no ensalzare a Jerusalem
Como preferente asunto de mi alegría.
(Salmos 137:5-6)

El rey David convertió a Jerusalem en la capital de su reino, así como en el centro religioso del pueblo judío, en el año 1003 AEC. Unos 40 años más tarde, su hijo Salomón construyó el Templo (el centro nacional y religioso del pueblo de Israel) y transformó la cludad en la próspera capital de un imperio que se extendía desde el Eufrates hasta Egipto.

El rey babilonio Nabucodonosor conquistó Jerusalem en el año 586 AEC, destruyó el Templo, y exilió al pueblo. Cincuenta años más tarde, cuando Babilonia fue conquistada por los persas, el rey Ciro autorizó a los judíos el retorno a su patria y les otorgó autonomía. Ellos construyeron un Segundo Templo en el mismo lugar del Primero y reconstruyeron la ciudad y sus murallas.

Alejandro Magno conquistó Jerusalem en el año 332 AEC. Después de su muerte la ciudad fue gobernada por los ptolomeos de Egipto, y posteriormente por los seléucidas de Siria. La helenización de la ciudad alcanzó su climax bajo el régimen seléucida de Antíoco IV; la profanación del Templo y los intentos de suprimir la identidad religiosa judía provocaron una rebelión.

Dirigidos por Judas Macabeo, los judíos derrotaron a los seléucidas, reconsagraron el Templo (164 AEC) y restablecieron la independencia judía bajo la dinastía hasmonea, que duró más de cien años, hasta que Pompeyo impuso el dominio romano sobre Jerusalem. El rey Herodes el Idumeo, que fue impuesto por los romanos como soberano de Judea (37 - 4 AEC), estableció instituciones culturales en Jerusalem, construyó 16 magnificos edificlos públicos y reconstruyó el Templo otorgándole gran esplendor.

La rebelión judía contra Roma estalló en el año 66 EC, al transformarse el dominio romano, después de la muerte de Herodes, en sumamente opresivo. Por unos pocos años, Jerusalem estuvo libre de dominio extranjero, hasta que, en el año 70 EC, legiones romanas mandadas por Tito conquistaron la ciudad y destruyeron el Templo. La independencia judía fue brevemente reinstaurada durante la rebelión de Bar Cojba (132 - 135), pero nuevamente vencieron los romanos. Se prohibió a los judíos la entrada a la ciudad, que fue redenominada Aelia Capitolina, y reconstruida de acuerdo a los patrones de una ciudad romana.

Durante el próximo siglo y medio, Jerusalem fue una pequeña ciudad provincial. Esto cambió radicalmente cuando el emperador bizantino Constantino transformó a Jerusalem en un centro cristiano. La Iglesia del Santo Sepulcro (335) fue la primera de una serie de grandiosas construcciones que se levantaron en la ciudad. Los ejércitos musulmanes invadieron el país en el año 634, y cuatro años más tarde el califa Omar conquistó Jerusalem. Sólo durante el reinado de Abd al-Malik, quien construyó el Domo de la Roca (691), Jerusalem pasó a ser, por un corto período, la sede de un califa. El dominio de más de un siglo de la dinastía Omeya de Damasco fue sucedido en el año 750 por los abdsidas de Bagdad y con ellos comenzó la declinación de Jerusalem.

Los cruzados conquistaron Jerusalem en el año 1099, masacraron a sus habitantes judíos y musulmanes y fijaron la ciudad como capital del Reino Cruzado. Bajo los cruzados se destruyeron sinagogas, se reconstruyeron antiguas iglesias y muchas mezquitas fueron convertidas en templos cristianos. El dominio cruzado sobre Jerusalem finalizó en 1187, al caer la ciudad en manos de Saladino el curdo. Los mamelucos, una aristocracia militar feudal de Egipto, dominaron Jerusalem desde 1250. Construyeron numerosos edificios, pero trataron a Jerusalem únicamente como un centro teológico musulmán, arruinando su economía por medio de pesados y negligentes impuestos.

Los turcos otomanos, cuyo dominio se prolongó por cuatro siglos, conquistaron Jerusalem en 1517. Suleimán el Magnífico reconstruyó las murallas de la ciudad (1537), construyó la Pileta del Sultán e instaló fuentes públicas de agua potable por toda la ciudad. Después de su muerte, las autoridades centrales en Constantinopla demostraron poco interés por Jerusalem. Durante los sigios XVII y XVIII, Jerusalem llegó a la más profunda de sus decadencias.

Jerusalem comenzó a florecer nuevamente en la segunda mitad del siglo XIX. El creciente número de judíos que retornaba a su tierra, la decadencia del poder otomano y el revitalizado interés europeo en la Tierra Santa llevaron a un renovado desarrollo de Jerusalem.

El ejército británico mandado por el general Allenby conquistó Jerusalem en 1917. Entre 1922 y 1948 Jerusalem fue la sede administrativa de las autoridades británicas en la Tierra de Israel (Palestina), que le fue confiada a Gran Bretaña por la Liga de las Naciones como consecuencia del desmantelamiento del imperio otomano después de la Primera Guerra Mundial. La ciudad se desarrolló rápidamente, creciendo hacia el oeste, en lo que pasó a ser conocido como "la Ciudad Nueva".

Después del término del Mandato Británico el 14 de mayo de 1948, y de acuerdo a la resolución de las Naciones Unidas del 29 de noviembre de 1947, Israel proclamó su independencia, con Jerusalem como su capital. Opuestos a su establecimiento, los paises árabes iniciaron un ataque total al nuevo estado, provocando así la Guerra de Independencia de 1948-49. Las líneas de armisticio, trazadas al término de la guerra, dividieron a Jerusalem en dos, ocupando Jordania la Ciudad Vieja y algunas áreas al norte y al sur, y manteniendo Israel los sectores Occidental y sur de la ciudad.

Jerusalem fue reunificada en junio de 1967, como resultado de una guerra en la que los jordanos intentaron apoderarse de la parte occidental de la ciudad. El barrio judío en la Ciudad Vieja, que fuera destruido bajo la dominación jordana, ha sido restaurado y ciudadanos israelíes pueden nuevamente visitar sus lugares santos, cosa que les fuera negada entre 1948 y 1967. 

La Ciudad Santa

Alegraos con Jerusalem, y gozaos con ella, todos los que la amáis: llenaos con ella de gozo, todos los que os enlutáis por ella: Porque así dice el Señor: He aquí que yo extiendo sobre ella paz como un río, y la gloria de las gentes como un arroyo que sale de madre.
(Isaías 66:10-12)

Santificada por la religión y la tradición, por la historia y la teología, por sus lugares santos y templos, Jerusalem es una ciudad reverenciada por judíos, cristianos y musulmanes. Refleja el fervor y la piedad de las tres principales religiones monoteístas, cada una de las cuales está ligada a Jerusalem por la veneración y el amor.

El lazo judío con Jerusalem nunca ha sido roto. Durante tres milenios Jerusalem ha sido el centro de la fe judía, manteniendo su valor simbólico a través de las generaciones. Los judíos que fueron exiliados después de la conquista romana y dispersos por el mundo entero, nunca olvidaron a Jerusalem. Año tras año repitieron "el próximo año en Jerusalem". Jerusalem se convitió en el símbolo del anhelo de los judíos, en todo lugar, de volver a su tierra. Fue invocada por los profetas, evocada en las oraciones cotidianas y loada por los poetas hebreos en cada país.

El Monte Moriá, donde una vez estuvo el Templo; el Muro Occidental, único remanente del mismo, que ha sido el foco de las oraciones y los anhelos de los judíos durante diecinueve siglos; la Tumba de David en el Monte Sión; y el antiguo cementerio en el Monte de los Olivos, donde durante siglos han sido enterrados judíos, todos ellos están imborrablemente grabados en la conciencia judía.

Cientos de sinagogas identificadas con las diversas tendencias en el judaísmo, así como con agrupaciones étnicas y geográficas, desde Túnez a Afganistán y desde Varsovia a Nueva York, sirven a la población judía de Jerusalem.

Para los cristianos, Jerusalem es el lugar en el que Jesús vivió, predicó, murió y resucitó. Aunque la Iglesia ha enfatizado la Jerusalem celestial más que la terrenal, lugares mencionados en el Nuevo Testamento como los sitios de su ministerio y pasión han atraído peregrinos y fieles durante siglos. Entre esos sitios se cuentan la Iglesia del Santo Sepulcro, el Jardín de Getsemaní, el sitio de la Ultima Cena, y la Vía Dolorosa con las catorce estaciones de la Cruz.

Los derechos de las diversas Iglesias cristianas de custodiar los lugares santos cristianos en Jerusalem fueron definidos en el curso del siglo XIX, cuando Jerusalem formaba parte del imperio otomano.

Conocido como el "arreglo del status quo sobre los lugares santos cristianos en Jerusalem", estos derechos continuaron vigentes durante el período del Mandato Británico y se mantienen hasta el día de hoy.

La comunidad cristiana de Jerusalem comprende las sectas ortodoxa oriental, monofisita, católica romana, uniata y protestante. Fuera de la comunidad armenia, que en su mayoría son descendientes de los refugiados que Ilegaron de Turquía en la década de 1920, la gran mayoría de los cristianos de Jerusalem descienden de las antiguas comunidades cristianas del período bizantino.

De acuerdo al Islam, el profeta Mahoma fue transportado milagrosamente desde La Meca a Jerusalem y desde aquí ascendió al cielo. La Cúpula de la Roca y la mezquita de Al - Aqsa ("la remota"), ambas construídas en el siglo VII, hicieron definitiva la identificación de Jerusalem como "el Lugar Remoto" mencionado en el Corán, y es un lugar santo después de La Meca y Medina. La literatura de alabanza a las virtudes de Jerusalem - el Fadhail al-Kuds, floreció en el mundo musulmán.

El primer encuentro de Jerusalem con el Islam - en el siglo VII - fue también el primer encuentro con los árabes que eran apóstoles del Islam y que, bajo su bandera, conquistaron un vasto imperio. La mayoría de los musulmanes que viven hoy en Jerusalem son sunitas.

La libertad de culto y la protección de todos los lugares santos están asegurados en la Declaración de la Independencia de Israel. Los lugares santos son administrados por sus respectivas comunidades y el libre acceso a ellos está garantizado por ley.

Jerusalem, una ciudad con una contínua y registrada historia de más de treinta siglos y con significado histórico para tres de las más importantes religiones del mundo, ha demostrado ser irresistible para los arqueólogos.

Desde mediados del siglo XIX, se han llevado a cabo excavaciones arqueológicas dentro y alrededor de la Ciudad Vieja, que aumentan constantemente su alcance y mejoran sus métodos científicos. Capas sobre capas de eras pasadas han sido puestas al descubierto, confirmando los hechos históricos y revelando secretos antes desconocidos.

En los últimos años muchos sitios han sido restaurados y abiertos al público. Entre ellos:

El Jardín Arqueológico del Ofel, debajo de la esquina sureste del Monte del Templo, revela 2.500 años de historia de Jerusalem en 25 capas de ruinas de construcciones de los sucesivos gobernantes. La antigua escalinata y la Puerta de Julda, por donde entraban los fieles al interior del Segundo Templo, y restos de un complejo de palacios reales del período musulmán del siglo VII, son algunos de los hallazgos descubiertos.

El Parque Arqueológico de la Ciudad de David se extiende sobre una colina al sureste de la Ciudad Vieja. Con el Manantial del Guijón a sus pies, incluye restos de cludadelas canaaneas e israelitas, una estructura de 16 metros de altura del siglo X AEC, posiblemente construida por el rey David, y moradas judías de los siglos VIII y VII AEC.

La Ciudadela, también conocida como la Torre de David, alberga el Museo Histórico de Jerusalem. Excavaciones en el lugar han revelado una muralla hasmonea del sigto 11 AEC, tres torres construidas por el rey Herodes, y estructuras de los períodos romano, bizantino, cruzado, mameluco y turco.

La "Casa Quemada", de hecho el taller subterráneo de una casa destruida por los romanos en el año 70 EC, es un testimonio de los últimos días de la antigua Jerusalem judía.

El "Barrio Herodiano" ha revelado residencies de personas adineradas, incluyendo sacerdotes del Templo, del periodo herodiano.

Una Puerta Romana fue descubierta debajo de la Puerta de Damasco, que fue construida en el sigio XVI por los otomanos. Aparentemente, se trataría de la principal entrada a Aelia Capitolina, del emperador romano Adriano, y consiste de una torre de entrada con tres apertures que llevan a las torres de los guardas y una plaza en su interior.

El Cardo, vía pública comercial, romana y bizantina, ha sido puesta al descubierto y restaurada y sus concavidades abovedadas sirven una vez más de tiendas.

La lglesia Nea, construida por el emperador bizantino Justiniano en el siglo VI, ha sido puesta al descubierto y restaurada. Una monumental inscripción griega identifica la Iglesias.

Una granada de marfil del tamaño de un pulgar, con una antigua inscripción hebrea, es la única reliquia recobrada por primera vez de los tesoros perdidos del Templo del rey Salomón. La diminuta granada, que aparentemente coronaba un cetro llevado por el Sacerdote del Templo, tiene la inscripción "Perteneciente al Templo de Dios, sagrado para los sacerdotes". Data de mediados del siglo VIII AEC, la época del Templo de Salomón.

Muchos de los tesoros hallados en estas excavaciones y en numerosas otras realizadas dentro y alrededor de Jerusalem se encuentran en el Museo Bíblico y Arqueológico Bronfman y en el Museo Rockefeller, ambos parte del Museo Israel en Jerusalem. Entre los descubrimientos se cuentan dos minúsculos rollos de plata desenterrados junto con otros más de mil artefactos en un antiguo lugar de entierro conocido como Ketef Hinom, frente a los muros de la Ciudad Vieja. Pacientemente desplegados, los rollos revelaron una antigua escritura hebrea del sigio VII AEC, que los convierte en uno de los más antiguos textos bíblicos hebreos hallados. El rollo contiene la bendici6n sacerdotal (Números 6:24-26):

"Dios te bendiga y te guarde: Haga resplandecer Dios su rostro sobre ti, y haya de ti misericordia: Dios alce a ti su rostro, y ponga en ti paz".

Jerusalem Intramuros

Nuestors pies estuvieron en tus puertas,
oh Jerusalem, Jerusalem, que se ha edificado como una ciudad que está bien unida entre sí.
(Salmos 122:2-3)

La Ciudad Vieja de Jerusalem es una de las más antiguas cludades continuamente habitadas en el mundo; los arqueólogos calculan su edad en más de 4.500 años. Las murallas que rodean la Ciudad Vieja encierran un área de apenas un kilómetro cuadrado. Esas murallas fueron construidas por el sultan Suleimán el Magnífico en el siglo XVI, siguiendo aproximadamente la línea de las murallas construidas por los romanos para circundar Jerusalem en el siglo 11.

Hoy en día, las murallas se elevan en su total altura y esplendor, después de haber sido retirados los escombros acumulados en el lugar durante siglos. Se construyó un "Paseo por las Murallas" que permite tener una incomparable vista de Jerusalem y sus alrededores. El área verde a lo largo de las murallas consiste en jardines floridos y paseos, asi como parques arqueológicos.

Las murallas de la ciudad cuentan con ocho puertas. Siete estan abiertas y una permanece sellada. Las cuatro puertas principales - Puerta de Yafo, Puerta de Damasco, Puerta de los Leones y Puerta de Sión - fueron construidas de acuerdo a los cuatro puntos cardinales, y se dirigen hacia las principales ciudades del país.

La Puerta de Yafo tiene la inscripción del sultán Suleimán, que ordenó su construcclón en 1538/9 (que corresponde al año 945 en el calendario musulmán). La Puerta de Yafo es la más conocida y movida de las puertas de Jerusalem. Fue consrtuida mirando hacia el oeste, en dirección al puerto de Yafo.

La Puerta Nueva, mirando hacia el norte, es esencialmente una apertura en la muralla abierta en 1887 para permitir el acceso directo al barrio cristiano.

La Puerta de Damasco es la principal entrada al barrio musulmán. Su estrecha entrada y puente de madera fueron reemplazados por una plaza en forma de anfiteatro y un masivo puente de piedra. La puerta mira hacia el norte, en direcclón a Nablus (Siquem) y a Damasco, Siria.

La Puerta de Herodes, asimismo mirando hacia el norte, es llamada también la Puerta de las Flores por los bajorrelieves con flores en su fachada.

La Puerta de los Leones, adornada con heráldicos leones a ambos lados, fue restaurada, de acuerdo a su inscripción, por los otomanos en 1538/9 (correspondiente al año 945 en el calendario musulmán). Es también conocida como la Puerta de San Esteban. Mira hacia el este, en direcclón a Jericó.

La Puerta Dorada, que también mira hacia el este, es llamada en hebreo y árabe la "Puerta de la Misericordia". De acuerdo a la tradición judía, ésta es la puerta a través de la cual el Mesías entrará en Jerusalem. Para impedir la entrada del Mesías, los árabes sellaron esa puerta hace ya varios siglos.

La Puerta de Sión o Puerta de David se encuentra en el Monte Sión. Fue construida por el sultán Suleimán en 1540, en una zona en la que murallas anteriores - de los períodos hasmoneo y herodiano - fueron desenterradas en la actualidad. Esta puerta mira hacia el sur, en direcclón a Hebrón.

La Puerta de los Desperdicios, que mira hacia el sur, es más una "puerta de servicio" que una puerta monumental, es la entrada más cercana al Muro Occidental ("de los Lamentos').

Los romanos, que reconstruyeron Jerusalem después de haber arrasado la ciudad en su guerra contra los judíos, construyeron dos calles principales - una de norte a sur y la otra, de este a oeste - formando así cuatro secciones que son hoy en día los barrios judio, cristiano, musulmán y armenio de la Ciudad Vieja. Esos barrios, a pesar de sus nombres, nunca han sido homogéneos: siempre ha habido algún judío, musulmán o cristiano que ha vivido en uno de los otros barrios, y los lugares santos de las tres religiones se encuentran por toda la Ciudad Vieja.

Bajo control israelí, no se ha ahorrado ningún esfuerzo para mantener vivo el legado físico y espiritual de la Ciudad Vieja y en preservar los restos tangibles de su pasado.

El Barrio Judío, que fue destruido prácticamente en su totalidad durante la ocupación jordana (1948 - 1967) ha sido reconstruído. La sinagoga Jurva, construída hace aproximadamente 400 años, dominaba la línea del horizonte de la zona, antes de 1948: hoy en día un arco conmemorativo indica su ubicación.

Una moderna plaza de atractivo diseño, que permite la congregación de miles de fieles, bordea el Muro Occidental, único remanente de lo que fue el Segundo Templo.

En la zona del mercado del barrio musulmán de la Ciudad Vieja, que posee una especial belleza arquitectónica, las fachadas de las casas han sido limpiadas y reparadas; póstigos, vitrinas y otras instalaciones han sido reemplazadas; horribles techos en la calle principal del mercado han sido cambiados por madera y cobre; las callejuelas han sido repavimentadas y se ha introducido una moderna infraestructura.

Un nuevo adoquinado pavimenta la Vía Dolorosa, las piedras están arregladas de modo que indiquen las estaciones de la Cruz. Aquí y allí, entre los nuevos adoquines jerosolimitanos, hay antiguas piedras que permiten una interesante experiencia para el peregrino cristiano.

La Iglesia del Santo Sepulcro, dañada por el fuego en 1833 y por un terremoto en 1926, ha sido recientemente refaccionada gracias al esfuerzo conjunto de las tres principales Iglesias a cargo de su custodia.

Hoy en día, la Ciudad Vieja de Jerusalem es una verdadera síntesis entre lo antiguo y lo nuevo: no es sólo una vitrina histórica, sino el hogar de muchos y una agitada zona comercial.

Vida Moderna

Así dice el Señor: Yo he restituido a Sión, y moraré en medio de Jerusalem Aún han de morar viejos y viejas en las plazas de Jerusalem y las calles de la ciudad serán llenas de muchachos y muchachas, que jugarán en las calles.
(Zacarías 8:3-5)

Jerusalem es un mosaico de culturas y nacionalidades, gentes, barrios, antiguo y nuevo. Es una unión de contrastes con un carácter único.

Jerusalem es la sede del Presidente de Israel, la Knéset (el parlamento de Israel), la Corte Suprema, los ministerlos y el Gran Rabinato. Aquí también se encuentran el Museo Israel, la Biblioteca Nacional y Yad Vashem - el memorial nacional para los mártires del Holocausto.

La Jerusalem moderna se ha desarrollado alrededor de la Jerusalem de intramuros; la cludad, una pujante metrópoli con una población cercana al medio millón de personas, se extiende sobre un territorio de más de 100 kilómetros cuadrados de colinas y valles.

La historia de la moderna Jerusalem empieza con la construcción de Mishkenot Shaananim (1860), el primer barrio fuera de las protectoras, pero limitantes, murallas de la ciudad, que fue construido por aquellos que buscaban un desahogo frente al hacinamiento en el barrio Judío. Cincuenta años más tarde, en 17 barrios fuera de las murallas, vivía el doble de gente que dentro de la Ciudad Vieja.

La Jerusalem de los siglos XIX y XX se caracteriza por el concepto de unidad barrial que comenzó con los cuatro barrios de la Ciudad Vieja. En la "Ciudad Nueva", los miembros de las distintas comunidades étnicas se asentaban juntos para fundar los primeros barrios. Posteriormente, una ideología común Ilevó a gente a vivir juntos. Más tarde, varias olas inmigratorias de países o regiones específicas fueron el principal factor en la determinación de la composición de la población de un barrio.

La expansión de Jerusalem, hoy en día la ciudad más grande de Israel, ha borrado la tradicional homogeneidad de sus barrios. Sin embargo, la mayoría de ellos aún conserva algunos de los rasgos que los caracterizaron en un comienzo.

Debido a la importancia de Jerusalem para todo el mundo, el alcalade Teddy Kollek fundó en 1968 el Comité de Jerusalem, para que revise los planes de desarrollo de la ciudad. El comité, formado por cerca de 70 renombrados arquitectos, urbanistas, historiadores y filósofos como consejo asesor internacional, preocupado por la restauración y desarrollo de la ciudad, y la preservación del caracter especial de Jerusalem y su legado pluralista énico.

El avance y desarrollo de Jerusalem desde su reunificación en 1967 ha abarcado prácticamente todas las esferas de la vida urbana: se han construído varios nuevos suburbios en la periferia de la ciudad; han surgido muchos hoteles; se han desarrollado varias zonas industriales; se han "renovado" barrios; se han plantado decenas de parques públicos; se han restaurado sinagogas, Iglesias y mezquitas y se han construido algunas nuevas.

Paralelamente a su desarrollo físico, se han expandido las instalaciones y actividades culturales de Jerusalem. La ciudad se ha convertido en sede de festivales culturales internacionales y de convenciones científicas. El Festival Israel anual sirve de escenario para el ballet, teatro y música ejecutados por artistas locales y extranjeros; la Feria Internacional del Libro de Jerusalem, cada dos años, y otros festivales regulares de cine, teatro de muchos países, se reune en Jerusalem cada dos años y sirve de marionetas y música coral atraen gran público a la capital de Israel.

Jerusalem - cuyo nombre, de acuerdo a la tradición, deriva de las palabras hebreas "ir", que quiere decir ciudad y "shalom", que significa paz - sintetiza la esperanza expresada en la más noble aspiración de la humanidad: paz para todos los hombres. La libertad de culto de la que gozan judíos, musulmanes y cristianos en sus lugares santos, a corta distancia unos de otros y el contacto diario entre los diversos grupos étnicos y religiosos que viven en la ciudad, cada uno de los cuales ostenta una larga tradición cultural, puede servir de modelo de paz y coexistencia para ser imitado en toda la región.

Jerusalem, la capital de Israel y sede del gobierno, es la ciudad más grande del país. Su población alcanza los 634.000 habitantes (de ellos 14.000 cristianos) es un mosaico de diversas comunidades nacionales, religiosas y étnicas.

"Si te olvidare, oh Jerusalem, olvide mi diestra su habilidad; adhiérase mi lengua al paladar si de tí no me acordare; si no pusiere a Jerusalem en la cumbre de mis alegrías." (Salmos 137:5-6)

Jerusalem es una ciudad con lugares históricos cuidadosamente preservados y restaurados, y con modernos edificios, suburbios en permanente expansión, zonas y centros comerciales, parques industriales de alta tecnología y de bellos paisajes. Es una ciudad al mismo tiempo antigua y moderna, con sus tesoros del pasado y con sus planes para el futuro.

La santidad de Jerusalem está reconocida por las tres grandes religiones monoteístas, el judaísmo, el cristianismo y el Islam, pero la naturaleza de dicha santidad difiere para cada una de ellas.

Para el pueblo judío, la ciudad es santa en sí. Elegida por Dios en su promesa a David, Jerusalem es el centro mismo de la existencia espiritual y nacional, y de la continuidad judía. Durante casi 3.000 años, desde los tiempos del rey David y la construcción del Primer Templo a cargo de su hijo Salomón, Jerusalem fue el foco de las plegarias y la devoción judía. Dondequiera éstas estuvieran, durante casi 2.000 años, siempre se volvieron hacia Jerusalem y el Monte del Templo durante sus plegarias.

Para los cristianos, Jerusalem es la ciudad de los Santos Lugares asociados con los hechos de la vida y ministerio de Jesús y con la historia de la temprana iglesia apostólica. Se trata de lugares de peregrinaje, plegaria y devoción. Las tradiciones que identifican algunos de esos lugares datan de los primeros siglos del cristianismo.

En la tradición musulmana, el Monte del Templo es identificado como "el santuario más alejado" (en árabe, masjid al-aksa) desde el cual el profeta Mahoma, acompañado por el ángel Gabriel, llevó a cabo la travesía nocturna hacia el Trono de Dios (el Corán, Sura 17:1, Al-Isra).

La Ley de los Santos Lugares (5727-1967) garantiza el libre acceso a los lugares sagrados para los miembros de los diferentes cultos.

La soberanía judía en la ciudad llega a su término en el año 135, con la represión de la segunda rebelión que éstos llevan a cabo contra Roma y sólo fue restaurada en 1948, con la creación del Estado de Israel. Durante todos esos siglos Jerusalem estuvo bajo el dominio de potencias extranjeras. No obstante, a lo largo del tiempo siempre hubo judíos que vivieron en Jerusalem y desde 1870 constituyen la mayoría de su población.

Como resultado de las luchas entabladas durante la Guerra de la Independencia en 1948 y de la división de Jerusalem, las sinagogas históricas y academias rabínicas en el Barrio Judío de la Ciudad Vieja fueron destruidas o severamente dañadas. En 1967, con la reunificación de la ciudad después de la Guerra de los Seis Días, el Barrio Judío en la Ciudad Vieja, con sus academias y sinagogas, fue restaurado y reconstruido.

Hoy en día Jerusalem es una ciudad vibrante y vital. Es un centro cultural de renombre internacional, que ofrece festivales de cine y de artes representativas, conciertos, museos singulares, amplias bibliotecas y convenciones profesionales.

"Tres mil años de historia nos contemplan hoy desde esta ciudad sobre cuyas antiguas piedras surgiera la antigua nación judía, en cuyo límpido aire de montañas absorbieran las tres religiones su esencia espiritual y su fortaleza...

"Tres mil años de historia nos contemplan hoy desde esta ciudad en la que las bendiciones del sacerdote judío se mezclan con el llamado del almuecín musulmán y con las campanas de las iglesias cristianas; en la que en cada callejuela y en cada casa de piedra se han oído las admoniciones de los profetas; cuyas torres han visto el surgimiento de las naciones y su caída; pero Jerusalem permanece eternamente...

Los tres mil años de Jerusalem constituyen para nosotros, ahora y para siempre, un mensaje de tolerancia entre los cultos, de amor entre los pueblos, de entendimiento entre las naciones..."
(Yitzhak Rabín, septiembre de 1995)

A través de los siglos, Jerusalem ha sido conocida con numerosos nombres de admiración y reverencia. El más adecuado de todos es "la Ciudad de la Paz".

Jerusalem - La ciudad alta durante el periodo del Segundo Templo

Durante el reinado del rey Herodes (fines del siglo I AEC), Jerusalem creció enormemente en superficie y tuvo lugar una intensa actividad constructora, sin paralelo en la historia de la ciudad. Se erigieron muchos edificios públicos - siendo los más impresionantes de ellos el Monte del Templo y el Templo mismo.

La ciudad fue rodeada por muros con muchas torres. En el extremo noroccidental del muro de la ciudad, Herodes erigió tres imponentes torres que protegían el palacio real, ubicado justamente al sur de ellas. De estas torrres, solamente la base de una, conocida tradicionalmente como la "Torre de David" existe hasta el día de hoy; se la incorporó en la ciudadela otomana de la ciudad, al sur de la Puerta de Yafo.

El área residencial sobre la colina occidental de Jerusalem durante el período del Segundo Templo (su superficie cubre hoy los barrios judío y armenio de la Ciudad Vieja y el Monte Sión fuera de los muros, hacia el sur) pasó a ser conocida como la "Ciudad Alta". El nombre proviene del hecho que topográficamente es más elevada que el resto de la ciudad, incluso que el Monte del Templo. Fue replanificada y reconstruida por Herodes y sus sucesores, de acuerdo a la más fina tradición romana, con bloques de grandes edificios separados por calles y plazas a lo largo de las cuales se encontraban los palacios y los edificios públicos.

La Ciudad Alta fue el barrio de los ricos, con grandes y primorosas residencias habitadas por las familias de los sumo sacerdotes y de la aristocracia local. Aquí estuvieron los palacios de los reyes hasmoneos, del rey Herodes y del Sumo Sacerdote Caifás (mencionado en el Nuevo Testamento). Aquí, Jesús fue arrestado y retenido durante una noche antes de ser entregado al procurador Poncio Pilato para su sentencia. (Mateo 26:57-75; Lucas 22:54-71, 23:1). De acuerdo con la tradición cristiana, el palacio del Sumo Sacerdote Caifás se encontraba en el Monte Sión, que se encuentra hoy en día fuera de los muros de la Ciudad Vieja, hacia el sur.

Los muros, las torres y los lujosos palacios de la Ciudad Alta son descritos detalladamente por el historiador judío de la época Flavio Josefo, nacido en Jerusalem. El fue testigo presencial de la destrucción de Jerusalem en el año 70 EC, y también describe la conquista de la Ciudad Alta, donde los soldados romanos saquearon los palacios y las elegantes casas y las quemaron hasta los cimientos en el octavo día del mes de Elul del año 70 EC, un mes después de la destrucción del Templo.

César, considerando imposible reducir la ciudad alta sin terraplenes, debido a la abrupta naturaleza del lugar, asignó la tarea a sus fuerzas el 20 del mes de Lous (Av). El transporte de maderas era difícil, ya que todos los alrededores de la ciudad, hasta una distancia de cien estadios estaban, como ya he dicho, desnudos. Los trabajos de tierra se completaron al cabo de dieciocho días de trabajo, el siete del mes del mes de Gorpiaeus (Elul), y pusieron en acción la maquinaria militar. De los rebeldes, algunos ya desesperados en la ciudad, se retiraron por los terraplenes a la ciudadela, otros huyeron por los túneles. Los romanos, avanzando por las calles, espada en mano, masacraron indiscriminadamente a todo el que encontraban a su paso, y quemaron las casas con todos los que habían hallado refugio dentro de ellas. Frecuentemente al entrar en las casas para saquearlas encontraban a las familias muertas y las habitaciones llenas de víctimas del hambre... Pasando por encima de quien caía en su camino, obstruyeron las calles con cadáveres e inundaron toda la ciudad de sangre, hasta tal punto que muchos de los incendios se extinguieron por el torrente sanguíneo. Hacia la tarde cesó la masacre, pero cuando cayó la noche el fuego se apoderó de todo y así el alba del octavo día del mes de Gorpiaeus (Elul) encontró una Jerusalem en llamas - una ciudad que había sufrido tantas calamidades ? Los romanos incendiaron los barrios marginales de la ciudad y destruyeron los muros hasta los cimientos. Así fue capturada Jerusalem en el segundo año del reinado de Vespasiano, en el octavo día del mes de Gorpiaeus. (20 de septiembre del 70 EC).

(Guerras VI. 8-10)

Desde 1969 hasta 1982, cuando se reconstruyera el Barrio Judío de la Ciudad Vieja de Jerusalem, la Ciudad Alta del período del Segundo Templo fue sujeta a una amplia investigación arqueológica. Fueron descubiertos impresionantes restos de un continuo asentamiento en el monte occidental - desde fines del período del Primer Templo (siglos VIII - VII AEC) hasta los tiempos modernos.

Quedaron al descubierto ruinas de las residencias de la Ciudad Alta, que habían estado enterradas por casi 1900 años. Casas y artefactos se conservaron casi en su totalidad, protegidos por una gruesa capa de escombros de una ocupación posterior. Los hallazgos confirmaron con toda precisión la evidencia escrita por Flavio Josefo y la crueldad de la destrucción romana de Jerusalem y de la Ciudad Alta.

Al finalizar las excavaciones, las ruinas de la Ciudad Alta fueron conservadas como museo, debajo de los nuevos edificios del Barrio Judío. Los visitantes pueden pasear por los patios y las habitaciones de las casas en las que los muebles de piedra y las vasijas usadas hace 2.000 años por sus habitantes permanecen intactos y brindan una vívida imagen del modo de vida que concluyó allí en el año 70 EC.

El Barrio Herodiano

Este fue el principal lugar de las excavaciones en el Barrio Judío, con partes de seis o siete casas que cubren una superficie de cerca de 2.700 m2. Las casas estaban construidas sobre terrazas, en la ladera del monte que da hacia el este al Valle de Tyropoeon, al frente del Monte del Templo.

La Mansión Palacial

La "Mansión Palacial" en el Barrio Herodiano es la más grande, completa y primorosa de las residencias del período del Segundo Templo descubierta en el Barrio Judío. Representa fielmente la arquitectura y el esplendor de los edificios típicos de la Ciudad Alta.

Ubicado en el extremo oriental de la Ciudad Alta, el edificio fue construido durante el reinado del rey Herodes. Tiene una buena vista hacia el Monte del Templo y el Templo mismo, y se extendía sobre tres terrazas con una superficie total de 600 m2. Se excavaron las ruinas de dos pisos de esta casa: la planta baja en la parte occidental de la casa incluía un patio central y habitaciones residenciales; un subterráneo en la parte este y norte del edificio incluía instalaciones de agua, depósitos y cuartos de servicio. La casa tenía gruesas paredes construidas con piedra caliza de Jerusalem bien labrada, y sus cimientos se apoyaban en la roca. Algunas partes de la casa se han conservado hasta una impresionante altura de 2-3 metros.

El piso del patio central (8 x 8 m.) en la planta baja era de piedras cuadradas. Estaba rodeado por muchas habitaciones y daba acceso a las demás alas de la casa. En el lado oriental del patio había una apertura hacia una gran cisterna subterránea que estaba tallada en la roca y cubierta con una gruesa capa de estuco gris para impedir filtraciones. Desde la boca de la cisterna un estrecho pozo conducía hasta su cavidad acampanada. Se recolectaba el agua de lluvia de los techos y los patios de la casa y se transportaba a través de canales y cañerías a la cisterna, que tenía capacidad de varios miles de litros y proporcionaba agua para el uso diario durante los secos meses del verano.

La planta baja de la lujosa ala occidental de la Mansión Palacial incluía un vestíbulo (sala de entrada) con un piso de mosaico, constituido por un colorido panel cuadrado con una roseta de muchos pétalos en el centro y granadas en las esquinas.

En las paredes de la habitación junto al vestíbulo se conservaron frescos hasta una altura considerable. Estos coloridos frescos son en el estilo que era popular en esa época en el mundo helénico romano, con paneles coloridos, imitación de mármol, elementos arquitectónicos y motivos florales.

Numerosos ejemplos de mosaicos coloridos se hallaron en las casas de la Ciudad Alta, tanto en los salones de recepción como en los baños. Estos son los más antiguos pisos de mosaico encontrados en Jerusalem hasta la fecha. Diseños similares se encontraron en los palacios de Herodes en Masada, en Herodión y en otros lugares. Los motivos decorativos en estos mosaicos incluyen diseños geométricos - líneas entrelazadas, líneas onduladas y bandas plegadas. Los motivos florales también son comunes, especialmente rosetas estilizadas con diferentes números de pétalos. Cabe mencionar que los motivos decorativos usados en los mosaicos y frescos del período del Segundo Templo no incluyen representaciones humanas o animales, dado que los judíos evitaban estrictamente el arte figurativo.

La sala de recepción de la casa era particularmente grande (11 x 6,5 m.) y muy lujosa. Sus paredes, conservadas hasta una altura de 3 metros, estaban cubiertas con un estuco blanco, modeladas en relieve como paneles. La imitación es de la costosa construcción helénica romana de piedras con relieve marginal, como en los muros de contención del herodiano complejo del Monte del Templo. Hacia el oeste de la sala de recepción, se descubrieron tres habitaciones parcialmente cortadas en la roca de la ladera. Las paredes de estas habitaciones, decoradas con frescos, se encontraron cubiertas con una capa de estuco blanco en preparación para una redecoración, lo que indica que el ala residencial de la mansión estaba en proceso de renovación cuando los romanos la destruyeron.

Al este del patio central se puso al descubierto una pequeña habitación con un banco y un piso de mosaico, con una pequeña mikve (baño ritual judío, plural - mikvaot) junto a ella. Desde el patio, dos escaleras conducían al nivel subterráneo: una hacia una bodega y una mikve; la otra a una red de áreas de depósito, habitaciones y mikvaot en las partes norte y este de la casa. Una de las habitaciones en el nivel subterráneo tenía un piso de mosaico en forma de tablero de ajedrez (piedras blancas y negras) y desde allí una entrada doble daba acceso a una gran mikve con techo abovedado.

Las mikvaot son uno de los rasgos más comunes en las residencias de la Ciudad Alta de Jerusalem. En cada casa había una o dos - a veces más - mikvaot, evidencia de la importancia que se atribuía a la pureza ritual. Una mikve típica estaba cortada en la roca, estucada y techada con una bóveda de piedra; un ancho tramo de escaleras conducía a su fondo. Las mikvaot se llenaban en invierno con el agua de lluvia y en verano con el agua de las cisternas. A veces había junto a la mikve una bañera construida de pequeñas piedras, cemento y estucada.

Es de suponer que la Mansión Palacial, con su ubicación que mira hacia el Monte del Templo y su gran cantidad de mikvaot, pertenecía a una familia sacerdotal.

La Casa Quemada

La residencia conocida como la Casa Quemada, está ubicada al norte de la Mansión Palacial, data también del período del Segundo Templo. Aquí, por primera vez, se encontró evidencia de la total destrucción de la ciudad por parte de los romanos en el año 70 EC. A pesar de que solamente una pequeña superficie de la casa quedó al descubierto, demostró ser mucho más rica, por los pequeños hallazgos, que otras casas descubiertas en la Ciudad Alta.

La planta baja de la Casa Quemada quedó al descubierto, incluyendo un pequeño patio, cuatro habitaciones, una cocina y una mikve. Las paredes de la casa, construidas de piedra y cemento y cubiertas con un grueso estuco blanco, se conservaron hasta la altura de un metro. En los pisos de las habitaciones, de tierra, estaban las bases de hornos redondos hechos de arcilla café, lo que indica que probablemente esta ala de la casa se usaba como taller.

El patio de la casa estaba empedrado y a través de él se llegaba a la cocina y a las demás habitaciones. Tres de ellas eran de tamaño mediano y la cuarta, una habitación lateral, extremadamente pequeña. La mikve es muy pequeña, cubierta con estuco gris, y tiene cuatro escalones que descienden hasta el fondo. En la esquina de la cocina había un horno, piedras de basalto para molienda junto a él y una gran cubeta de piedra.

La Casa Quemada se encontró debajo de una gruesa capa de destrozos. Dispersos en la casa entre las paredes desplomadas, los techos y el segundo piso, se encontraron fragmentos de mesas de piedra y muchas vasijas de cerámica, piedra y metal, evidencias del pillaje cometido por los soldados romanos. Apoyada contra el rincón de una de las habitaciones había una lanza de hierro, que aparentemente pertenecía a uno de los combatientes judíos que vivieron allí. En la entrada de la habitación lateral se encontraron los huesos del brazo de una joven, con los dedos agarrando la piedra del umbral. Los múltiples clavos de hierro encontrados entre las ruinas son todo lo que quedó del techo de madera, de los estantes y muebles que se quemaron totalmente. Numerosas monedas acuñadas durante la rebelión contra los romanos (66 - 70 EC) atestiguan la fecha de destrucción de esta casa.

En una de las habitaciones se encontró una pesa de piedra redonda, de unos 10 cm. de diámetro. En ella, en escritura aramea cuadrada, estaba la inscripción hebrea (de) Bar Katros, lo que indica que pertenecía al hijo de un hombre llamado Katros. Se conoce la "Casa de Katros" como una familia sacerdotal que abusó de su posición en el Templo. Una cantinela conservada en la literatura talmúdica habla acerca de la corrupción de esos sacerdotes:

Pobre de mí por la Casa de Boetus,
pobre de mí por sus esclavos.
Pobre de mí por la Casa de Janán,
pobre de mí por sus conjuros.
Pobre de mí por la Casa de Katros,
pobre de mí por sus plumas.
Pobre de mí por la Casa de Ishmael, hijo de Fiabi,
pobre de mí por sus puños.
Porque ellos son Sumo Sacerdotes, y sus hijos son tesoreros y sus yernos son síndicos, y sus sirvientes golpean a la gente con palos.
(Talmud de Babilonia, Pesajim 57, 1
Tosefta, Minjot 13,21)

їEs posible asumir que la Casa Quemada sea realmente la Casa de Katros?

Hallazgos del Periodo del Segundo Templo en la Ciudad Alta

Cientos de vasijas de cerámica intactas fueron encontradas, principalmente en las mikvaot y en las cisternas de las casas, donde aparentemente se las colocó durante el asedio. Muchos de los artefactos y vasijas, objetos de uso cotidiano en el siglo I EC, se exhiben actualmente en los museos del Barrio Herodiano y la Casa Quemada.

Mesas - fragmentos de decenas de mesas de piedra de dos clases - típicos muebles domésticos - fueron puestas al descubierto en las excavaciones. Grandes mesas de piedra caliza local compuestas de una cubierta rectangular (promedio 85 x 45 cm.) tallada en tres lados con motivos geométricos y florales, que se colocaba sobre una pata central (de 70 - 80 cm. de altura promedio) en forma de columna con una base. Estas pesadas mesas se colocaban junto a una pared.

Pequeñas mesas redondas de aproximadamente 50 cm. de diámetro, hechas de diferentes piedras, incluida la piedra caliza local y granito y mármol importados, se colocaban sobre un trípode de madera que no se ha conservado. Estas eran mesas portátiles que se usaban para servir comida a las visitas que se reclinaban en bajos divanes de madera en los lujosos salones de recepción.

Vasijas de piedra - Una enorme cantidad de vasijas de piedra del período del Segundo Templo se encontraron en las casas de la Ciudad Alta. Las vasijas estaban hechas de la piedra caliza local, blanda y fácil de trabajar, que se encuentra en gran cantidad en Jerusalem, especialmente en el Monte Scopus y el Monte de los Olivos. Las vasijas eran hechas a mano o en un torno. Más inusuales son las grandes vasijas torneadas. Tienen 60 - 80 cm. de alto con gruesas paredes derechas o redondeadas, con forma de copa de boca ancha, sobre un pedestal. La mayoría de las vasijas más pequeñas también fueron torneadas, en una amplia variedad de formas: boles, copas y vasos imitando la alfarería importada. Entre las vasijas hechas a mano hay cubetas y recipientes de diversos tamaños. También las así llamadas tazas de medida, en forma de jarros con paredes derechas y grandes asas, eran hechas a mano.

La industria de vasijas de piedra que floreció en Jerusalem durante el siglo I EC está claramente relacionada con la estricta observancia de las leyes judías de pureza ritual, de acuerdo con las cuales la piedra no absorbe impureza. (Mishná, Kelim 10:1, Pará 5:5). La pureza de las vasijas de piedra está mencionada también en el Nuevo Testamento, en el milagro de la conversión del agua en vino en Caná. (Juan 2:1-7).

Grabado de la Menorá - En el Barrio Judío se encontraron dos fragmentos de estuco levemente coloreado, que datan del período del Segundo Templo, en los cuales está pintada una menorá de siete brazos (candelabro). El grabado de la menorá tiene 20 cm. de alto y 12,5 cm. de ancho. Siete brazos en alto, con una llama en el extremo de cada brazo; se para sobre una base trípode y está decorada con círculos separados por pares de líneas. Esta decoración corresponde a la descripción bíblica de la menorá:

Tres cálices a modo de flores de almendro tendrá el primer brazo, con sus glóbulos y lirios; el segundo brazo tendrá [también] tres cálices a modo de flor de almendro con sus glóbulos y sus flores.
(Exodo 25:33).

Harás para él siete lámparas, que pondrás sobre el candelabro, para que luzcan de frente.
(Exodo 25:37).

Este parece ser el más antiguo dibujo detallado de la menorá que estuvo en el Templo de Jerusalem y fue tomada como botín por los romanos cuando conquistaron la ciudad.

Las excavaciones en el Barrio Judío fueron realizadas por N. Avigad en nombre del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalem, el Departamento de Antig?edades (hoy Autoridad de Antig?edades de Israel) y la Sociedad de Exploración de Israel.

Fuente: MFA - Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel

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