Con la edad y el paso del tiempo, las personas pueden ir perdiendo un poco de visión, debido a la aparición de las cataratas, unas nubosidades en los lentes naturales del ojo. Para eliminarlas  existen distintos tipos de cirugías. El más novedoso utiliza rayos de luz láser de femtosegundos para permitirles a las personas recuperar la visión y volver a ver con claridad.

Marcelo llegó preocupado al consultorio porque siente que cada vez le cuesta más trabajo ver con claridad y ha escuchado algo sobre las cataratas pero no entiende bien de qué se trata esa condición. Tampoco tiene la certeza de que sea eso la causa de su pérdida de visión o si se debe a otra cosa.

Aunque le recomendé que fuera a ver a un oftalmólogo, que es quien se especializa en problemas de la vista, le expliqué que las cataratasson algo que le ocurren a la mayoría de las personas con el paso del tiempo y que existen distintos tipos de cirugías para corregirla y para volver a ver con claridad.

La catarata se produce porque el cristalino del ojo se vuelve opaco, lo que dificulta la visión. En un ojo normal, el cristalino es casi transparente y puede cambiar de forma para enfocar los objetos a diferentes distancias del ojo.

A veces, las cataratas deterioran más la visión de cerca, otras veces la visión de lejos y en algunos casos, ambas.

En general, el primer síntoma de la catarata es un resplandor en los ojos cuando reciben la luz de frente. Este síntoma va progresando y la visión se vuelve borrosa, incluso cuando las condiciones de luz son buenas.

También puede haber visión doble, los colores parecen desteñidos, se forma un resplandor alrededor de las luces, hay dificultad para ver bien de noche y existe la necesidad de cambiar la receta de los lentes con frecuencia.

Para corregir estos síntomas, es posible que cuando se inician las cataratas ayude el usar anteojos nuevos, cambiar la iluminación por una más brillante y usar anteojos de sol antirreflejos.

Pero con el paso del tiempo, si las cataratas avanzan, la persona puede optar por una cirugía que consiste, básicamente, en reemplazar el cristalino opacado por uno artificial.

La cirugía es opcional y cada persona puede elegir hacérsela o no, de acuerdo a qué tanto interfiera la catarata o las cataratas en su vida diaria o en el trabajo, y en base a las recomendaciones del oftalmólogo(a).

Existen distintas formas de hacer esta cirugía. Una de las más modernas es la denominada facoemulsificación, que usa ondas sonoras (energía ultrasónica) para romper el cristalino y succión (absorción) para extraer los fragmentos de éste. En este caso, el paciente suele estar despierto durante la cirugía y no necesita quedarse hospitalizado sino que puede volver a su casa el mismo día. Aunque en realidad, ninguna de las cirugías para el tratamiento de las cataratas no requieren hospitalización.

Otra forma más novedosa usa rayos de luz láser y la precisión del femtosegundo, una medida millones de veces menor que el segundo, para hacer un corte más preciso. A este tipo de cirugía se la conoce como LASIK y es usada desde hace tiempo para el tratamiento de otros problemas de la vista, como la miopía.

Para que te des una idea, el femtosegundo es a un segundo lo que un segundo es a 32 millones de años. Por ejemplo, mientras que en un segundo la luz recorre casi 300.000 kilómetros (aproximadamente la distancia que separa la Tierra de la Luna), en un femtosegundo la luz sólo recorre 0,3 micras (que es algo así como el diámetro de la bacteria más pequeña).

En el caso de la cirugía con láser de femtosegundos, el único anestésico que usa durante una cirugía LASIK son unas gotas para los ojos (un colirio) que adormece la superficie del ojo. Al igual que en el caso anterior, la persona está despierta durante el procedimiento, que puede hacerse en uno o en ambos ojos durante la misma sesión y lleva apenas 10 a 15 minutos por ojo. Como en el caso anterior, el paciente no necesita quedarse internado sino que vuelve a su casa luego de la operación.

Si ha disminuido tu visión debes ir al oftalmólogo para que determine la causa. Si acaso te diagnostican con cataratas y estás considerando operarte, no dudes hacer las preguntas necesarias para despejar todas tus dudas acerca de los distintos métodos, sus ventajas y sus desventajas en tu caso particular. Infórmate, decide y disfruta de una mejor visión.

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